Хъркането настъпва, когато дишането ни е възпрепятствано. Може да бъде причинено от настинка или анатомична особеност в гърлото и носа.

Най-често хъркането е причинено от прекомерна релаксация на мускулите в и около гърлото докато спите. Това означава, че пътят на въздуха се свива и ограничава преминаването му. Тъй като се нуждаем от еднакво количество кислород в дробовете, честотата на вдишванията трябва да се учести. Увеличава се налягането в гърлото и мъжеца и мекото небце започват да вибрират. Шумът причинен от тези вибрации се нарича хъркане.

Изследванията показват, че приблизително 42% от населението хърка, от тях 60% са мъже и 40% жени. Хъркането често се описва като социално хъркане. По-сериозното състояние се нарича сънна апнея и тя засяга само 2% от населението.

Хъркането може да доведе до намаляване на качеството на живот и да се появят сърдечно-съдови заболявания, високо кръвно налягане, стрес, главоболие, намалена сексуална функция и преждевременна смърт.